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科学家寻找野生非洲果蝇进化线索

gecimao 发表于 2019-03-15 07:57 | 查看: | 回复:

  果蝇很可能是地球上被研究最多的生物之一。在许多厨房里,果蝇也是常住户。但它们是如何在野外生活的呢?令人惊讶的是,大家对此知之甚少。

  研究人员近日在《当代生物学》上报告了他们对生活在津巴布韦原始森林中的果蝇的研究,这为人们了解果蝇如何在野外生活提供了新线索。故事围绕着非洲马鲁拉果展开,这种水果的果皮很厚,果肉含糖,与果蝇最爱的柑橘很相似。该发现也有助于解释果蝇最初是如何被驯化的。

  瑞典隆德大学的Marcus Stensmyr说:“厨房水果盘里的苍蝇是生活在遥远森林马鲁拉树周围的苍蝇的直系祖先。大约1万年前,这些苍蝇和人类邻居一起生活,但它们的后代随后殖民了世界。这很酷!”

  在这项新研究之前,果蝇从没在未受干扰的荒野中被观察到。因此,由Stensmyr和第一作者Suzan Mansourian领导的研究组计划寻找这种重要模式生物的非洲祖先的家。

  研究人员用捕蝇器设法在非洲中南部的森林里找到了野生苍蝇。马鲁拉树附近的陷阱很快就被果蝇填满了。但放置在森林其他地方的捕蝇器几乎没有捕捉到果蝇。研究人员还发现,与柑橘相比,这里的果蝇更喜欢马鲁拉果。但在世界其他地区,柑橘是果蝇的最爱。

  实际上,马鲁拉果不仅对果蝇很重要,对生活在该地区的San人也有悠久的文化意义。考古学家对San部落在更新世晚期到全新世早期生活的洞穴进行了挖掘,发现了大量核桃大小的马鲁拉化石,其中含有果实的种子。

  研究人员表示,显然,San人花了相当多的时间收集和加工马鲁拉果,而这也是他们一年中的主食。

  研究人员提出,这也许可以解释果蝇最初是如何被马鲁拉果的气味吸引而生活在人类周围的。一旦进入洞穴,这些苍蝇肯定更易躲避天敌和恶劣天气。研究人员认为,随着时间推移,苍蝇适应性增强,变得更愿意进入黑暗环境,对乙醇的耐受性也越来越强。(唐一尘)

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